芯片制造商走马圈地赶赴物联网盛宴

2019-05-15 00:46:01 来源: 遵义信息港

1月21日,在物联成为现实之前,芯片制造商们就已开始争夺新的巨大潜在市场蛋糕。所谓物联,就是让更多的哑巴设备与物品联。

提及物联,它在2015年拉斯维加斯举行的CES展览上几近无所不在。几近所有的展台或发布会上都提及物联,并畅想其改变人与汽车、衣物或咖啡制造机的互动方式。

尽管还需要无数努力才能让物联从概念变成现实,但这仍然无法阻挠芯片制造商正潜入这个新生的空间,积极参与未来联世界的定义,并畅想其真容。尽管风险很高,但如果成功押对赌注,芯片制造商将有机会为新兴、有利可图的潜在市场定下基调。而那些未押注者,可能仍然保持落选之马的地位。

市场研究公司Gartner分析师阿方索维罗萨(Alfonso Velosa)说:我们正进入一个有趣的时期,我们将开始新的圈地竞争。

物联有不同定义,但这个概念总体可归纳为给任何物品添加智慧,并将它们与络连接。它适用于数十个行业,从智能城市到联汽车,从无线医疗到可穿着技术等。

另外,物联也吸引了许多重量级玩家。苹果正悄悄推出HomeKit智能家居平台;谷歌(微博)的Nest已经开始出售早期物联设备,提供可自我编程的恒温器和能向你的发出警报的烟雾探测器;三星已宣布,到2020年出售的所有产品都将可联。目前已开售的物联产品包括August的联门锁、Quirky的防漏水传感器等。沿着这1趋势,随着物联装备激增,它们将能够互相沟通,为家庭、办公室以及工厂带来更多自动化便利。

关注芯片水平的竞争非常有用,因为芯片制造商(包括处理器、射频芯片以及存储芯片)正在开发整个物联市场发展的基础,并提供未来新世界的早期一瞥。许多芯片制造商的高管称,只需要增加少量额外研发费用,他们就可以将现存技术卖到新的行业中。

物联市场带来的回报将是巨大的。市场研究公司IDC预测,在PC和平板电脑等电子设备销量面临挑战时,物联市场的年增长率有望到达13%,到2020年市场价值将达到3.04万亿美元,全球将有数十亿部设备联。

要想实现这个目标,每个公司都可能采取不同的策略,试图利用各自优势抢占新市场。世界上两个芯片制造商英特尔和高通都在物联市场押下重注,试图在多个领域获得立足之地,包括建造基础设施、汽车和智能家居等。作为个人电脑芯片市场的主导气力,英特尔的关注重点在可穿戴技术方面,该公司正与服装配件制造商Oakley和Fossil等结盟,设计新的产品。英特尔在CES展览上推出了Curie,这是一种按钮大小的芯片,可被植入到可穿着装备中。

高通是智能芯片领域的巨头,它正专注于将其移动领域的专业知识应用到医疗和汽车方面。高通产品高管拉吉塔鲁里(Raj Talluri)就物联发展前景评论称:这是个很广阔的市场,但可被划分为多个领域,比如智能家居和可穿着技术等。因此如果你加入这些新兴领域,它实际上并不是像想象中的那样广阔。

国际权威评级机构Morningstar分析师布莱恩科莱洛(Brian Colello)说,对大的玩家来说,这种策略很有意义。有鉴于他们的庞大规模,他们可以同时参与多个领域,从而降低风险。科莱洛说:也许这些大玩家不会在所有领域中都获胜,但只要在某些领域取得进展,已经足够他们去尝试多元化。

更多中等范围的芯片制造商则正采取更有针对性的战略。Broadcom首席执行官斯科特麦克格雷格(Scott McGregor)称,该公司希望利用其在机顶盒领域的主导地位帮助有线公司重塑其设备,让它们成为家居新联环境的中心。为个人电脑制作图形芯片闻名的Nvidia公司正进军汽车行业,希望提供更为复杂的电脑化仪表盘和自动驾驶技术。

市场研究公司Gartner分析师维罗萨说,到目前为止,物联领域的者都是微控制器巨头,包括Atmel、Freescale以及Texas Instruments等。而像英特尔和Nvidia这样的公司可能聚焦于开发更先进的产品,比如汽车和高端智能手表等。这些微控制器巨头可能慢慢将他们的产品融入到各种物品中,从车库门到照明灯再到喷头等,这些公司的产品极可能因此占据消费者生活的很大一部分。市场研究公司Forrester分析师弗兰克吉列特(Frank Gillett)谈及微控制器时称:人们对这些小东西将产生巨大兴趣。

与此同时,微控制器已应用到许多地方,比如条码扫描仪、锅炉控制系统等。建造这些微控制器的公司正向各行各业数以千计的消费者出售他们的产品,这让他们更适合物联。Atmel高管雷扎卡则罗尼安(Reza Kazerounian)说:我认为微控制器处于位置,因为他们能够向大量消费者出售更多产品。

但是物联依然是新兴市场,没有任何公司处于垄断地位,这意味着将来的竞争将非常剧烈。为了赢得这个新行业,分析师们认为,芯片制造商需要在处理、传感和通讯等方面进行更广泛的技术组合,同时也需要软件将它们融合在一起,并确立安全协议确保其安全。每家公司需要制定战略以创造或依附于某种入口,即可连接你所有物品的中央集线器。目前,两个的消费者入口是智能和无线路由器。

但是由于当前没有任何一家芯片制造商能够满足物联的所有需求,为此分析师预测,芯片制造商为了打造更具竞争力的物联产品和服务,将在芯片界掀起新一轮并购潮。这类趋势已经初现端倪,高通去年以25亿美元价格收购了英国芯片制造商CSR。这次交易将允许高通加强其在蓝牙领域的能力,而蓝牙将是实现物联无线连接的重要形式。

即使如此,新的领域开始融会也需要多年时间。国际权威评级机构Morningstar分析师科莱洛说:我认为,对芯片制造商来讲,一个好消息是:正在涌起的大潮可以让所有船都飘起来。但是是不是有的船比其他船走得更远,现在还无法确定。

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